香港出生的國民面臨移民簽證漫長等待時間

 

2020年7月14日,川普總統簽署了「2020香港自治法」,同時簽署一份關於「香港正常化」的總統行政命令。這份行政命令(EO)的目的是為了暫停或取消對香港的優惠待遇,包括在美國移民法下對香港國民和中國國民有區別待遇。

該EO引述了關於美國和香港關係的好幾條法律,包括1992年的《美國-香港政策法》第202條、1990年的《移民法》第103條以及1952年的《移民和國籍法》第203(c)、212(l)和221(c)條。該EO給予相關機構15天的時間來執行總統的命令。

這對香港護照持有者會有深遠的影響。

根據EO的第2條,川普明確的取消了香港護照持有者與中國護照持有者相較之下之所擁有的優惠待遇。這樣做的效果就是在簽證分配、簽證效期和簽證申請費方面給予香港國民和中國國民一樣的待遇。

這其中最嚴重的是 – 簽證分配 – 美國將超額的移民簽證類別(基本上就是中國國民的所有類別)的簽證分配給香港國民的改變。香港國民現在將會被歸納在「中國大陸 – 出生 」的簽證等待名單之中,並且可能要等好幾年或甚至在一些案件中可能要等上十幾年才會有簽證名額。

現在恐慌還為時過早。冷靜之士最終可能會佔上風,並且針對該EO對香港護照持有者的影響進行調整或者甚至反轉。總統可能會意識到這些命令只會傷害到香港人民。法規可能會對任何已經在移民程序中的人使用「祖父」條款,這樣他/她們就可以在不受到傷害的情況下繼續他/她們的申請。

還有一個有趣的問題就是和香港特別行政區護照的持有者相比,美國會如何將該EO應用於英國海外護照的持有者。美國移民法對於移民簽證的分配是根據「出生國」而不是申請者的護照,因此,將如何處理這一點是很趣的。

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